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Heather Graham

La nomination

  • Boursière
  • Terre 4D : Science et exploration du sous-sol

Institution

  • NASA Goddard Space Flight Center

Pays

  • États Unis

Éducation

Ph.D. (géosciences et biogéochimie), Université d’état de la Pennsylvanie

À propos

Spécialiste de la géochimie organique, Heather Graham éprouve une profonde curiosité pour le monde naturel, l’histoire de la vie, les vastes liens entre les systèmes biotiques et abiotiques, et ce que l’évolution peut révéler sur notre avenir.  

Dans ses recherches, Graham se penche sur le développement scientifique fondamental d’outils et techniques qui pourraient nous aider à identifier des « biosignatures agnostiques » — des données sur des systèmes vivants qui ne partageraient peut-être pas une même biochimie avec celle de la vie sur Terre. Comme nous voyageons plus loin dans le système solaire, des méthodes de détection de la vie qui ne présupposent pas un héritage commun avec la vie sur Terre gagnent en importance et pourraient même nous aider à comprendre de nouvelles formes de vie dans les profondeurs de la Terre où des écosystèmes éventuels ont été coupés de toute communication avec la surface de la planète pendant des milliards d’années. Grâce à une riche expérience en biologie, en chimie analytique, en paléontologie et en modélisation statistique, Graham associe son expertise dans l’expression et la conservation de biosignatures biochimiques avec sa compréhension des contraintes de l’instrumentation spatiale.