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Récapitulation d’une année remarquable et regard vers l’avenir

by Alan Bernstein déc. 15 / 16

Alors que l’année 2016 tire à sa fin, jetons notre regard vers le passé et l’avenir. Quelles ont été les réalisations de l’ICRA dans la dernière année et que devons-nous accomplir dans l’année qui s’en vient?

alan-bernstein-portrait-2015-250x357À plusieurs égards, l’année 2016 a été une année charnière. En novembre, nous avons réuni un groupe varié de 100 chercheurs et dirigeants de la société civile et du gouvernement au Forum de l’ICRA sur le bien-être des enfants du monde entier. Des participants de 27 pays et de plus d’une dizaine d’organisations se sont réunis pour établir une vaste perspective sur le bien-être des enfants relativement à la santé, à l’éducation, aux droits de la personne, à la résilience et à la fragilité, aux enfants-soldats et aux réfugiés, et à bien d’autres questions.

Commandité par Affaires mondiales Canada, les Instituts de recherche en santé du Canada et la Fondation Bill et Melinda Gates, le Forum a été pour l’ICRA une nouvelle activité ambitieuse qui a misé sur nos trente ans de recherche sur l’importance des premières années que le programme Développement du cerveau et de l’enfant de l’ICRA poursuit aujourd’hui.

Le Forum a eu lieu dans la magnifique Maison du Canada, à Londres (Angleterre), et Son Excellence Madame Janice Charrette, Haute-commissaire du Canada au Royaume-Uni, a prononcé le mot d’ouverture. Les coprésidents honoraires du Forum étaient Sir Mark Walport, conseiller scientifique principal auprès du gouvernement du Royaume-Uni et l’honorable Louise Arbour, ancienne Haute-commissaire des Nations Unies et juge de la Cour suprême du Canada. Les coprésidents étaient les docteurs Tom Boyce, codirecteur du programme Développement du cerveau et de l’enfant, et Glenda Gray, présidente du Conseil de recherches médicales d’Afrique du Sud.

Je crois que le Forum s’est révélé un franc succès et nous faisons maintenant un suivi avec les organisations partenaires.

Cette année, nous avons aussi lancé la première cohorte de 18 Chercheurs mondiaux Azrieli. Ces jeunes personnes exceptionnelles provenant de cinq pays, dont le Canada, constituent selon moi un groupe remarquable de nouveaux chefs de file de la recherche du monde entier. Parmi d’autres faits saillants de l’année, notons l’événement « Notre cerveau musical », tenu au Koerner Hall, mettant en vedette Julie Nesrallah de la CBC et le Gryphon Trio, et animé par les Boursiers principaux Laurel Trainor (Université McMaster) et Robert Zatorre (Université McGill).

L’ICRA a aussi tenu une série d’ateliers sur la santé des océans et les matériaux quantiques, en collaboration avec la Fondation Gordon et Betty Moore aux États-Unis.

Finalement, nos boursiers continuent à faire preuve d’excellence en recherche, ce pour quoi l’ICRA est reconnu aux plus hauts échelons. D’ailleurs, de juin 2015 à juin 2016, soixante-sept de nos boursiers et conseillers ont reçu un prix ou un hommage prestigieux, y compris le prix Nobel de physique qui a été décerné à Art McDonald.

Nous nous approchons de la fin de l’année 2016 et nous sommes déjà très bien positionnés pour aller encore plus loin en 2017. John Hepburn, notre nouveau vice-président à la recherche, ainsi que notre personnel prévoient un certain nombre d’ateliers dans la foulée du Forum de l’ICRA sur le bien-être des enfants du monde entier et de notre deuxième Appel à idées mondial.

Et notre « Mission vers Mars » — le déménagement de nos bureaux au MaRS Centre — va bon train et nous devrions être en mesure de déménager comme prévu au mois de mars. Tous les membres de l’ICRA sont emballés par ce déménagement. Il s’agira d’un espace à aire ouverte, à l’exception des salles de réunion, et nous nous trouverons au cœur d’un écosystème de recherche et d’innovation très dynamique et collaboratif associé à la culture de création d’entreprises.

Je crois que nos nouveaux bureaux nous offriront plus que de l’espace, car ils nous permettront aussi de nous redéfinir en tant qu’organisation de recherche mondiale qui réunit certains des chercheurs les plus extraordinaires pour créer des connaissances qui transformeront le monde.

L’année 2016 tirera sous peu sa révérence et j’aimerais en profiter pour souhaiter à tous les membres de la grande famille de l’ICRA de très joyeuses fêtes, ainsi que la santé et le bonheur pour la nouvelle année.